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¿Cómo se celebra la Navidad en tu país? / How is Christmas celebrated in your country?

Updated: Mar 14

English version below



Le pregunté a mis amigos hispanos cómo celebran la Navidad en sus respectivos países. Tengan en cuenta que las tradiciones pueden variar dentro de un país y de casa a casa. Les hice tres preguntas:


  • Dime cómo se celebra la Navidad en tu país?

  • Cuáles son las celebraciones y en qué día?

  • Qué comida se come?



Colombia



Felipe y Angélica me escribieron:

La navidad y celebración de fin de año son muy importantes en mi país. Generalmente la gente viaja a otras ciudades con sus familias. Pueden haber familias grandes en una casa pequeña lo importante es estar juntos. Sin embargo la gente que no viaja, usualmente ve a sus familias o simplemente celebra con los vecinos. Hay mucho alcohol y polvora (“fuegos artificiales” en otros países), pero lo de la polvora está cambiando porque el

gobierno quiere evitar quemados con polvora. El 7 de diciembre es el día de velitas, la gente sale al frente de sus casas y prende velitas generalmente con su familia y vecinos. Comparten galletas y una charla. Un poco de vino también. Se cree que la Virgen María pasa por las casas donde prenden velitas para lanzar bendición sobre la gente. El 8 de diciembre es un día festivo y es una fiesta católica, generalmente esa fecha es para los bautizos y primeras comuniones. Desde el 16 de diciembre se realizan las novenas, son del 16 al 24 de diciembre, por eso se llaman Novenas que viene del número 9. A las Novenas asisten principalmente los niños, generalmente con adultos de su familia que los acompañan, o algún adulto que es muy creyente y seguidor de las tradiciones católicas. Las novenas suelen hacerse en iglesias, en los barrios, en lugares públicos, en las casas de las familias. Durante las novenas, las personas rezan y cantan villancicos - los villancicos son canciones exclusivamente para esta época, hacen referencia a la tradición católica de la navidad, sólo se escuchan en diciembre. Te voy a compartir un video corto que tiene subtítulos en inglés: Las Novenas, momentos únicos en familia de la #NavidadEnCasa a la colombiana. Durante las novenas, las personas se preparan para el día del nacimiento del niño Jesús. El 24 de diciembre (llamada “la víspera de la Navidad”), la gente sale a las calles, con sus amigos y familias para esperar la media noche, siempre hay mucha música, baile y alcohol. Una cena también en familia y a media noche se reparten los regalos. Los niños juegan y los padres festejan. El personaje de Papá Noel está muy inmerso en nuestra cultura también, a pesar de ser de origen norteamericano/europeo. El 1 de enero es el año nuevo. Está fecha es cuando la gente más viaja para verse con sus familias. Hay fiesta, cena, música, la gente empieza a festejar desde temprano el 31 de diciembre, para recibir el primero de enero festejando y en familia. El 24 y 31 de diciembre en los pueblos, la gente va al centro del pueblo que es conocido como el "Parque", hay orquestas musicales. La gente se reúne allí con sus familias y también hay juegos pirotécnicos patrocinados por el gobierno local. El 6 de enero tenemos los Reyes Magos. Con respecto a la comida, es muy variado, todo depende de la región en la que te encuenrres. Comemos natilla, buñuelos, pavo, jamón, queso, tamal, plato frío, vinos, galletas, sancocho, ajiaco, bandeja paisa, durazno y dulce.



Ecuador




Estefanía y nuestro Pablo Aragonés me escribieron:

Cada familia lo celebra un poco diferente. Por lo general, Ecuador es un país católico por ende se celebra en Navidad el nacimiento del niño Jesús. La navidad comienza desde el

1 de diciembre cuando se pone el árbol de navidad y los adornos navideños. Este es un día muy emocionante para todos los niños. Desde el 16 de diciembre se realiza el rezo de la novena del Niño Dios y las posadas navideñas cada noche hasta el 24 por los católicos. El rezo por lo general se realiza en diferentes casas de los familiares. Esto son nueve días antes de navidad. Hay un niño Jesús que se lleva de casa en casa cada día y se reza. Al final de cada día hay chocolate caliente y comida. El 24 de diciembre que es la Nochebuena, corresponde al último día de la novena que se realiza en la iglesia con La misa del Gallo. Se llama así porque orginalment era a la 12 de la noche. Ahora se hace más temprano a las 9. Se tomaba chocolate caliente y pan de pascua (panettone) unas horas antes de la misa. Después de la misa, los niños reciben regalos (ambos Estefanía y Pablo están de acuerdo que solo los niños reciben regalos - ¡qué triste!). El 25 de diciembre es el día del nacimiento del niño Jesús. Después de la misa es usual comer pavo horneado con relleno y ensalada o cerdo como plato principal y como postre pristiños que son anillos fritos de masa de harina de trigo, bañados como jarabe de panela. Se toma vino espumoso.



España




María y Emilio me escribieron:

En España se celebra especialmente con la familia. En las calles y tiendas se decora todo con adornos navideños y en las casas se pone el árbol o el llamado Portal de Belén que son unas figuras representando el nacimiento de Jesús. El 24 de diciembre (Nochebuena), las familias se reúnen para cenar junta. Las personas religiosas asiste a una misa llamada La misa del Gallo que es a las 12 AM. El 25 de diciembre, algunas familias se reúnen para comer juntos también (a veces se come las sobras de la noche anterior o se sale a comer fuera para no cocinar). El 31 de diciembre, también se reúnen las familias para cenar. A las 12 de las noche se toman 12 uvas viendo en TV las llamadas campanadas, se come una uva para los 12 primeros segundos del nuevo año (llamada Las doce uvas de la suerte). Las uvas simbolizan los 12 meses del año. Después de las uvas se brinda con Cava, champagne o sidra. Normalmente después de comer las uvas, los jóvenes se van de fiesta y se reúnen con sus amigos en discotecas y pubs. El 1 de enero se vuelven a reunir a comer algunas familias, como el 25 de diciembre se suele comer fuera o comer algo que sobró la noche anterior. Durante el mes de diciembre se comen unos dulces llamados mantecados, turrón y bombones. Para las comidas y cenas lo más normal es primero poner embutidos (lomo, queso, jamón serrano, chorizo, etc.), y snacks como patatas fritas, aceitunas y panecillos. Después de esto se come marisco, langostinos, gambas, almejas, etc. Después la carne, cada familia puede tener recetas tradicionales pero es común comer cordero asado con patatas, o rollos de carne relleno. En mi familia es tradición comer solomillo al Pedro Ximénez (es un vino dulce) con patatas al horno. Y por último el postre, se compran pasteles con decoración navideña.

Por último la noche del 6 de enero es cuando vienen los Reyes Magos y dejan regalos a los niños. Hay una cabalgata donde salen muchos personajes infantiles y unas carrozas donde van montados los Reyes Magos y reparten caramelos. Los regalos de los niños se suelen dar por la mañana. Este día se come un dulce llamado Roscón de Reyes, está relleno de crema, nata o chocolate.



México



José me escribió:

La navidad se celebra por lo regular con posadas en los trabajos, inicia desde el 12 de diciembre con los festejos de la Virgen de Guadalupe. Se canta la llegada del niño Jesús

y se pide posada. Se visita los templos de la virgen, muchos caminan kilómetros como manda o por gusto, siempre en la iglesia hay fiesta y comida de todo, tacos, tamales, tostadas, pellizcadas, etc. El 24 de diciembre (llamada Nochebuena) se hace una cena familiar, muchos visitan a sus familias casa por casa, se dan regalos. El 25 de diciembre se descansa y salen los niños con sus juguetes nuevos a la calle a jugar. El 31 de diciembre es una otra cena familiar y con amigos, se come las 12 uvas a media noche (llamada Las doce uvas de la suerte) y se pide deseos por el nuevo año. El 1 de enero descanso de la fiesta. El 6 de enero son los reyes magos en el centro de la República, se dan regalos y se festeja como el 24 de diciembre. Si le dicen maratón Guadalupe Reyes, porque son muchas posadas y fiestas. Finalmente, la comida típica son los tamales, ponche de frutas, atole, pero cambia por región del país.



Cuéntanos en los comentarios de abajo cómo celebras tu Navidad!



English version



I asked my Hispanic friends how they celebrate Christmas in their respective countries. Keep in mind that traditions can vary within a country and from home to home. I asked them three questions:


  • Tell me how Christmas is celebrated in your country?

  • What are the celebrations and on what day?

  • What food is eaten?


Colombia




Felipe and Angélica wrote to me:

Christmas and New Year's Eve celebrations are very important in my country. Usually, people travel to other cities with their families. There can be big families in a small house as the important thing is to be together. However, people who don't travel usually see their families or celebrate with their neighbours. There is a lot of alcohol and fireworks, but the fireworks part is changing because the government wants to avoid

fireworks burns. December 7th is the Day of the Little Candles, people go out in front of their houses and light candles, usually with their family and neighbours. They share cookies and a chat. Some wine too. It is believed that the Virgin Mary passes by the houses where they light candles to throw blessings on people. December 8th is a holiday and is a Catholic holiday, usually for baptisms and first communions. From December 16, novenas are held, they are from December 16th to 24th, that is why they are called Novenas, which comes from number 9. Children mainly attend the Novenas, generally with adults from their families accompanying them or some adult who is a great believer and follower of Catholic traditions. Novenas are usually held in churches, neighborhoods, public places, and the homes of families. During the novenas people pray and sing carols, the carols are songs exclusively for this time, they refer to the Catholic tradition of Christmas, are only heard in December. I will share a short video with English subtitles: Las Novenas, momentos únicos en familia de la #NavidadEnCasa a la colombiana. During the novenas, people prepare for the day of the birth of the baby Jesus. On December 24th (called “la víspera de la Navidad”), people go out into the streets, with their friends and families to wait for midnight, there is always lots of music, dancing, and alcohol. The children play and the parents celebrate. Santa Claus's character is very immersed in our culture, despite being of North American/European origin. January 1st is the New Year. This date is when people travel the most to see their families, there is a party, dinner, music, people start celebrating early on December 31st to receive the first of January celebrating as a family. On December 24th and 31st in the villages, people go to the center of town known as the "Park", there are musical orchestras. People meet there with their families and there are also fireworks sponsored by the local government. On January 6th we have the Three Wise Men. Regarding the food, it varies, it all depends on the region you are in. We eat natilla, buñuelos, turkey, ham, cheese, tamale, cold dish, wine, cookies, sancocho, ajiaco, bandeja paisa, peach, and candy.



Ecuador



Estefanía and our Pablo Aragonés wrote to me:

Each family celebrates a little differently. Generally, Ecuador is a Catholic country so the

birth of the baby Jesus is celebrated at Christmas. Christmas begins on December 1st when the Christmas tree and Christmas decorations are put up. This is a very exciting day for all children. From December 16th, the novena of the Child God and the Christmas posadas are prayed every night until the 24th by the Catholics. The prayer usually takes place in different houses of relatives. This is nine days before Christmas. There is a baby Jesus that is taken from house to house each day and is prayed. At the end of each day, there is hot chocolate and food. On December 24th, the Nochebuena corresponds to the novena's last day in the church with La misa del Gallo. It's called that because it was originally at midnight. Now it's earlier at 9:00 p.m. We used to have hot chocolate and Easter bread (panettone) a few hours before the mass. After mass, the children receive gifts (both Estefania and Pablo agree that only children receive gifts - how sad!). December 25th is the day of the birth of the baby Jesus. After mass, it is usual to eat baked turkey with stuffing and salad or pork as the main course and as a dessert pristiños, fried rings of wheat flour dough, bathed like panela syrup. Sparkling wine/champagne is drunk.



Spain





María y Emilio wrote to me:

In Spain, it is celebrated especially with the family. In the streets and stores everything is decorated with Christmas decorations and in the houses the tree or the so-called Portal de Belén which are figures representing the birth of Jesus. On December 24th (Nochebuena) families gather for dinner together. Religious people attend a mass called La misa del Gallo which is at 12 AM. On December 25th, some families gather to eat together (sometimes they eat leftovers from the night before or go out to eat so they don't have to cook). On December 31st, families also meet for dinner. At 12 o'clock in the evening, they eat 12 grapes while watching the so-called campanadas on TV, they eat a grape for the first 12 seconds of the new year (called the Twelve Grapes). The grapes symbolize the 12 months of the year. After the grapes, we drink a toast with Cava, champagne, or cider. Normally after eating the grapes, young people go out to party and meet their friends in discos and pubs. On January 1st, some families meet again to eat, as on December 25th they usually eat out or eat something leftover from the previous night. During December, they eat some sweets called mantecados, turrón, and candies. For lunch and dinner the most normal thing to do is first put sausages (loin, cheese, Serrano ham, chorizo, etc.), and snacks like chips, olives, and rolls. After this, you can eat seafood, prawns, shrimps, clams, etc. After the meat, each family can have traditional recipes but it is common to eat roast lamb with potatoes, or stuffed meat rolls. In my family, it is traditional to eat Pedro Ximénez (it is a sweet wine) sirloin steak with baked potatoes, and finally, for dessert, you can buy cakes with Christmas decorations.

Finally, on the night of January 6th, the Three Wise Men come and leave gifts for the children. There is a parade where many children's characters come out and some floats where the Three Wise Men ride and hand out candy. Children's gifts are usually given in the morning. They eat a sweet called Roscón de Reyes, which is filled with cream, cream, or chocolate.



Mexico



José wrote to me:

Christmas is usually celebrated with posadas, starting on December 12th with the Virgen de Guadalupe's celebrations. The arrival of the baby Jesus is sung and a

posada is requested. The Virgin's temples are visited, many walk for miles or as they please, there is always a party in church and food of all kinds, tacos, tamales, tostadas, pellizcadas, etc. On December 24th (called Nochebuena), there is a family dinner, many visit their families house by house, giving each other gifts. On December 25t, the children rest and go out to the streets with their new toys to play. December 31st is another family dinner with friends, eating the 12 grapes at midnight (called the Twelve Grapes) and making wishes for the New Year. On January 1st, there is a break from the party. On January 6th, the Three Wise Men in the center of the Republic, gifts are given and celebrated as December 24. If they call it the Guadalupe Reyes marathon is because there are many posadas and parties. Finally, the typical food is tamales, ponche de frutas, atole, but it changes by region of the country.



Tell us in the comments below how you celebrate your Christmas!



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