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Claves Importantes para Aprender Español y Cualquier Otra Lengua

Escrito por Jonathan (Jon Juan) Lim - Estudiante de EHBA


Hace tres años empecé a aprender español y de hecho ha sido una aventura muy gratificante. A lo largo de este viaje he aprendido muchas cosas y también he cometido un montón de errores, pero todos han sido parte del proceso de aprendizaje.


Durante este proceso me di cuenta que había cosas que realmente ayudaban y cosas que no valían para nada la pena. Tuve que aprender español y al mismo tiempo tuve que aprender sobre cómo aprender un idioma de una forma eficaz e inteligente. Fue una aventura muy interesante, pero si tuviera la oportunidad, lo haría de una forma un poco diferente.


Abajo he escrito cosas que son sumamente importantes cuando estás aprendiendo un idioma. No voy a hablar de los métodos prácticos (los guardo para otro artículo) sino que voy a hablar de la filosofía de aprender idiomas y porque es tan importante que lo sepas.


Número 1: Hay una Gran Diferencia Entre Aprender y Adquirir

Aprender consta de hacer ejercicios, tareas y otras estrategias deliberadas. La adquisición por otro lado es totalmente un proceso inconsciente. Cuando estás aprendiendo un idioma, tu cerebro va asimilando toda la información inconscientemente y como resultado adquiere el idioma. No cabe duda que los dos son sumamente importantes y que se complementan mutuamente, pero hay que subrayar que aprender no es adquirir.


Número 2: Aprender un Idioma Requiere una Gran Inversión de Tiempo

Aprender un segundo idioma es una gran aventura, muy larga. No es un proceso corto, con atajos, que podemos usar para dominarla en menos de un año. Sí, obviamente, hay estrategias y prácticas que te pueden ayudar, pero antes de empezar, vale la pena saber que si realmente quieres adquirir un idioma lo que te espera son horas tras horas invertidas. Como decimos en inglés, cualquier cosa que vale la pena cuesta mucho esfuerzo.


Número 3: El Proceso de Adquirir un Idioma no Es Lineal; de Hecho, es Muy Variable

Como casi cualquier proceso de aprendizaje, el camino está lleno de ascensos y descensos. Imagina un gráfico del precio del petróleo, vas a ver aumentos y caídas en el precio. Es casi lo mismo cuando estás aprendiendo un idioma nuevo. A veces sientes que ya eres un experto pero otras veces sientes que no hay progreso. Esto es normal, pero lo importante es que sigas adelante con confianza que todo estará bien; hay que confiar en el proceso.



Número 4: Lo Más Importante Es Ser Constante y Apreciar / Tolerar La Ambigüedad de Cada Idioma

No vas a saber todo de la noche a la mañana, pero si mantienes contacto con el idioma a través del tiempo, vas a ver una gran mejoría. Solo es cuestión de tiempo y de ser constante. Otra cosa importante es que tienes que aceptar la ambigüedad. Siempre hay cosas que no vas a entender, pero créeme que eventualmente todas las dudas que tienes van a resolverse y finalmente, lo que en un principio era difícil o confuso, va a tener sentido.


Número 5: Parte del Proceso de Adquisición es Buscar Contenido que Realmente te Interesa y Es Entendible o Comprensible

El concepto de “Datos Comprensibles” ha sido muy bien investigado y hecho famoso en los círculos académicos del aprendizaje de idiomas por el científico/profesor Stephen Krashen. El concepto subraya la importancia de adquirir un idioma usando contenido que se haga entendible o comprensible a través de traducciones, imágenes y lenguaje corporal, por ejemplo. No voy a entrar en detalles pero puedes buscar mucha información en línea o con una simple búsqueda en YouTube.


El otro concepto es el de “Contenido Relevante”, que fue popularizado por Steve Kaufmann. Este concepto se basa en la importancia de buscar contenido y materiales que son realmente importantes e interesantes para ti. Si aprendes con materiales aburridos o que no tienen nada que ver con tu vida, no vas a absorber o adquirir nada.


Número 6: La Polémica con el Concepto de La Inmersión

¿Cuál es el significado de inmersión?, ¿realmente necesitas vivir en otra ciudad o país para adquirir un idioma?. No cabe duda que la inmersión te va a ayudar mucho, pero en realidad, ¿cuál es el significado de inmersión?. Para mi, la inmersión no tiene que ser tan compleja; es simplemente vivir el idioma, ponerlo en práctica en tu vida, hacer cosas con el idioma en tu vida cotidiana, tener experiencias impactantes. Eso sí es inmersión y se puede hacer en cualquier lugar. O sea, relájate, disfruta el proceso y no seas tan serio con los idiomas. A fin de cuentas, lo más importante es el camino. VIVE el idioma.


En el próximo artículo voy a escribir sobre estrategias específicas que puedes usar en tu proceso de aprendizaje.


Fuente:

Principles and Practice in Second Language Acquisition, Stephen D. Krashen, 2004-03-20

The Way of The Linguist A Language Learning Odyssey, Steve Kaufmann, 2005-11-30


 

Important Keys to Learn Spanish or Any Target Language


Written by Jonathan (Jon Juan) Lim - Student of EHBA


Three years ago, I started to learn Spanish and, in fact, it was a rewarding adventure. During this journey, I have learned many things and I have also made many mistakes, but these mistakes have been part of the process of learning.


During this process, I realized that there had been things that really helped and things that were not worth it. I had to learn Spanish and at the same time, I had to learn how to learn a language in an efficient and intelligent manner. It was a very interesting adventure, but if I had the opportunity to do it again, I would do it a little differently.


Below, I have written things that are extremely important when you are learning a language. I am not going to talk about practical methods (I’ll save those for another article) rather, I am going to talk about the philosophy of learning languages and why it is important that you know this.


Number 1: There is a Big Difference between Learning and Acquiring

Learning consists of doing exercises, homework, and other deliberate strategies. Acquisition, on the other hand, is totally an unconscious process. When you are learning a language, your brain assimilates all the information unconsciously and as a result, you acquire the language. There is no doubt that both are extremely important and that they complement each other. However, it's important to underline that learning is not acquisition.


Number 2: To Learn a Language Requires a Large Investment of Time

Learning your target language is a big adventure that is long. It is not a short process with shortcuts that we can use to dominate the language in less than a year. Yes, obviously there are strategies and practices that can help you, but before starting, it's worth knowing that if you really want to acquire a language, what awaits you is hours upon hours of investment. As we say in English, anything worthwhile will cost a lot of effort.


Number 3: The Process of Acquiring a Language is not Linear, in Fact, it is Very Variable

Like almost any process of mastery, the road is full of inclines and declines. Imagine a graph of the price of petroleum, you are going to see increases and decreases in the price. It is almost the same when you are learning a new language. Sometimes you will feel that you are already an expert but other times you will feel as if there is no progress. This is normal, but what is most important is that you continue ahead with confidence that everything will be okay, you have to trust the process.



Number 4: The Most Important Thing is to Be Consistent and Appreciate / Tolerate the Ambiguity of Each Language

You are not going to know everything overnight, but if you maintain contact with the language over time, you are going to see a large improvement. It is only a question of time and of being consistent. Another important thing is that you have to embrace ambiguity; there are always things that you are not going to understand but believe me, eventually, all of the doubts that you have will resolve themselves. Finally, what was once difficult or confusing will make sense.


Number 5: Part of the Process of Acquisition is Finding Content that Interests You and that is Comprehensible

The concept of “Comprehensible Input” is well studied and made famous in language learning academic circles by the scientist/professor Dr. Stephen Krashen. The concept underlines the importance of acquiring a language using content that is made comprehensible through translations, images, or body language, for example. I am not going to enter into details but you can find a lot of information online or with a simple search on YouTube.


The other concept, “Compelling Input”, was popularized by Steve Kaufmann. This concept is based on the importance of finding content and materials that are really important and interesting to you. If you learn with boring materials that have nothing to do with your life, you are not going to absorb or acquire anything.


Number 6: The Controversial Concept of Immersion

What is the significance of immersion? Do you really need immersion in another city or country to acquire a language? There is no doubt that immersion is going to help you a lot, but in reality, what is the significance of immersion? For me, immersion doesn’t have to be complex; it is simply living the language, putting it in your life, doing things with the language in your daily life, and having impactful experiences. This is immersion and one can do it in any place. In other words, relax, enjoy the process and don’t be so serious about languages. In the end, the most significant thing is the path. LIVE the language.


In the next article, I am going to write about specific strategies you can use in your process of learning.


Sources:

Principles and Practice in Second Language Acquisition, Stephen D. Krashen, 2004-03-20

The Way of The Linguist A Language Learning Odyssey, Steve Kaufmann, 2005-11-30

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