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¿Cómo la escucha pasiva puede ayudar a aprender un idioma?

English version below



¿Recuerda cómo aprendió su lengua materna? Lo más probable es que fueras un bebé y que tus primeras palabras fueran en tu lengua materna sin ser plenamente consciente de lo que decías y, en cambio, sólo repitieras sonidos que hacían felices a tus padres, como "papá". Ahora compara cómo aprendiste tu lengua materna con cómo estás aprendiendo el español (o cualquier otro idioma). Es muy diferente, ¿verdad? Como adulto, estás más interesado en aprender la sintaxis, la estructura gramatical y las razones que hay detrás de todas esas reglas. Pero, ¿sabías que puedes aumentar tu aprendizaje utilizando la escucha pasiva, que es lo que utilizabas cuando eras un bebé para aprender tu lengua materna?


En la escucha pasiva, el oyente no hace ningún esfuerzo por comprender el mensaje que se le comunica y no presta atención. Un buen ejemplo de escucha pasiva es cuando se escucha música mientras se escribe un correo electrónico, se lee un libro o se hacen tareas domésticas. Eres consciente de la música, pero tu atención está en la otra tarea que estás haciendo. Un oyente pasivo puede retener parte de la información escuchada y ahí es donde resulta útil como complemento a tus otros métodos de aprendizaje de idiomas. (Fuente: https://www.theclassroom.com/strengths-weaknesses-auditory-learner-11372616.html)


De bebé, adquiriste todos los sonidos y la gramática básica sobre todo escuchando pasivamente a tus padres y hermanos. Una parte de tu día se basaba en la escucha activa, en la que prestabas atención a quien te hablaba, pero oías muchas conversaciones, la música y la televisión a través de la escucha pasiva, lo que te lleva a querer repetir los sonidos emitidos por tus seres queridos. A partir de tus primeras palabras, tu vocabulario fue creciendo, y probablemente aprendiste más sobre el idioma en la escuela o a través de tus familiares.


Personalmente, practico la escucha pasiva en español para ayudar a mis otros métodos de aprendizaje. Utilizo una mezcla de música, audiolibros, podcasts y radio en línea de América Latina dependiendo de mi estado de ánimo y de lo que esté haciendo al mismo tiempo. No creía que estuviera aprendiendo nada hasta que me sorprendí a mí misma conociendo y utilizando palabras que nunca había aprendido en los libros o en las clases. Y gracias a la música de reggaetón y algunos podcasts muy informales, he aprendido un montón de malas y coloridas palabras en español. ¡Jajaja!


Ahora, tras varios años de escucha pasiva, me sorprendo a mí misma cantando la letra de canciones en español cuya letra nunca he buscado. Por supuesto, la clave de la escucha pasiva para ayudar a aprender un idioma es la repetición. Recuerda todas las canciones infantiles de tu infancia, pues aprendiste mucho de ellas porque había patrones repetitivos fáciles. Lo mismo se aplica a la escucha pasiva para ayudar a aprender un segundo idioma, excepto que, como adulto, puedes tener un mayor repertorio de canciones, audiolibros, podcasts y radio en línea.



Empieza por poco y felicítate si haces una escucha pasiva y de repente tu cerebro te avisa de que ha entendido una palabra que conoces. Esto equivale a decir tu primera palabra de niño. A medida que vayas progresando en tu escucha pasiva, comprueba hasta dónde puedes llegar. Después de más de 2 años de escuchar pasivamente el español unas 20 horas a la semana (mientras trabajaba), ahora soy capaz de escuchar pasivamente un podcast en español, hacer que mi cerebro absorba y retenga de qué trataba el podcast mientras escribo un correo electrónico en inglés. Los resultados variarán de una persona a otra, del tiempo que lleves haciéndolo y de lo que estés haciendo mientras escuchas pasivamente (por ejemplo, hacer tareas vs. escribir un correo electrónico).


¡Sé valiente! Prueba la escucha pasiva en español para mejorarlol.

Consulta la otra entrada del blog para ver los recursos que puedes escuchar en español (enlace: https://www.ehba.org/post/practica-espanol-fuera-de-las-clases-practicing-your-spanish-outside-of-classes).


English version


How can passive listening help you learn a language?



Do you remember how you learned your native language? Most likely you were a baby and your first words were in your native language without any full awareness of what you were saying and instead were just repeating sounds that made your parents happy, like “dada”. Now compare how you learned your native language to how you are learning Spanish (or any other language). It is quite different, isn’t it? As an adult, you are more interested in learning the syntax and grammatical structure and reasons behind all those rules. But did you know that you can add to your learning by using passive listening which is what you used as a baby to learn your native language?


In passive listening, the listener makes no effort to understand the message being communicated and is not paying attention. A good example of passive listening is when you listen to music while typing an email, reading a book, or doing some house chores. You are aware of the music, but your attention is on the other task you are doing. A passive listener can retain some information heard and that’s where it becomes helpful as an addition to your other language learning methods. (source: https://www.theclassroom.com/strengths-weaknesses-auditory-learner-11372616.html)


As a baby, you acquired all the sounds and basic grammar mostly by listening passively to your parents and siblings. Part of your day was based on active listening where you were paying attention to whoever was talking to you, but you heard many conversations, music, and television through passive listening, which lead you to want to repeat sounds made by your loved ones. From your first words, your vocabulary kept growing, and you probably learned more about the language at school or through relatives.


I personally practice passive listening in Spanish to help my other learning methods. I used a mix of music, audiobooks, podcasts, and online radio from Latin America depending on my mood and what else I’m doing at the same time. I didn’t think I was learning anything until I caught myself knowing and using words I had never learned in books or classes. And thanks to reggaeton music and some very informal podcasts, I have learned a lot of bad and colorful words in Spanish. Hahaha!


Now, several years of passive listening have me catching myself singing the lyrics of Spanish songs for which I have never looked up the lyrics. Of course, the key to passive listening as a way to help in learning a language is repetition. Remember all the nursery rhymes as a child, well, you learned a lot from them because there were easy repetitive patterns. The same applies to passive listening to help learn a language, except that as an adult, you can have a bigger repertoire of songs, audiobooks, podcasts, and online radio.



Start small and congratulate yourself if you do passive listening and suddenly your brain warns you that it understood one word you know. This is the equivalent of speaking your first word as a child! As you progress in your passive listening, see how far you can take it. After more than 2 years of passively listening to Spanish about 20 hours a week (while working), I’m now able to passively listen to a podcast in Spanish, have my brain absorb and retain what the podcast was about while writing an email in English. Results will vary from person to person, how long you have been doing it, and what else you are doing while passively listening (e.g. doing chores vs writing an email).


Be brave! Give Spanish passive listening a try to boost your Spanish!

See the other blog post for resources you can listen to in Spanish (link: https://www.ehba.org/post/practica-espanol-fuera-de-las-clases-practicing-your-spanish-outside-of-classes).

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