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Escuchar música en el trabajo mejora la productividad

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Para muchos profesionistas, escuchar música en el trabajo es relajante y ayuda a eliminar las distracciones ya que puede aumentar la concentración y la productividad, sobre todo en los entornos de trabajo más concurridos o en las tareas repetitivas. Los científicos llevan años interesándose por los efectos de la música en el cerebro y, estudios recientes, han empezado a arrojar luz sobre los efectos de la música en el rendimiento cognitivo y la productividad laboral.


Según Kim Innes, profesora de epidemiología de la Universidad de Virginia Occidental, la música activa los sistemas neuroquímicos y las estructuras cerebrales asociadas al buen humor, la regulación emocional, la atención y la memoria: una poderosa combinación que favorece la concentración y el bienestar psicológico. En este sentido, la investigadora estadounidense y profesora adjunta de musicoterapia de la Universidad de Miami, Teresa Lesiuk, quien también está interesada en la influencia de la música en el trabajo, las melodías ayudan a sacar al cerebro del modo de pensamiento automático. Dado que la música influye en el estado de ánimo, también descubrió en uno de sus estudios que aquellas personas que escuchan música tienen mejores ideas y llegan a soluciones más rápidamente que aquellas personas que no lo hacen.


Varios estudios demuestran también que la música ambiental, la música instrumental o la música clásica, gracias a un tiempo lento y a las notas largas, tendrían un efecto calmante y ayudarían a la concentración durante las actividades intelectuales o las tareas que requieren mucha precisión. Este sería también el caso de la música electrónica, que ayudaría a ganar velocidad y sería ideal para resolver problemas matemáticos. Para tareas más repetitivas, se prefiere la música rítmica.


La mayoría de los investigadores sobre el tema coinciden en una cosa: el efecto de la música sobre la concentración y la productividad depende de cuánto disfrute el oyente de la música (Zapier). Gran parte de las investigaciones que han demostrado una fuerte asociación positiva entre la música y el trabajo han sido para tareas repetitivas, por lo que este es un hallazgo interesante. Y tiene un sentido intuitivo. Si tu trabajo es repetitivo y aburrido, escuchar música alegre y compleja puede ayudarte a mantenerte alerta y motivado. Si tu trabajo requiere creatividad y la resolución de problemas complejos, escuchar música más sencilla y relajada puede ayudarte a evitar las distracciones y la multitarea mental.


Todo el mundo tiene diferentes gustos musicales, por supuesto. Pero también cada uno tiene diferentes tareas que realizar en el trabajo. Dicho esto, las investigaciones (Zapier) demuestran que:


  • Si tu trabajo es mayoritariamente repetitivo o aburrido, deberías considerar la posibilidad de escuchar música “up-tempo” o música compleja.

  • Si tu trabajo es creativo, evita la música con letras que entiendas y prueba con melodías sencillas y de ritmo lento.

  • Si te distraes o te quedas pensando en la música, considera cambiarla por sonidos ambientales de la naturaleza.

  • Y lo más importante: escucha lo que te hace sentir bien. Hacerlo no sólo despierta tu cerebro, sino que te entrena para asociar el trabajo con los buenos momentos.



Para que tu lugar de trabajo sea eficaz sin que tus compañeros tengan que redoblar sus esfuerzos para concentrarse, aquí tienes algunos consejos que debes tener en cuenta a la hora de elegir tu próxima lista de reproducción musical:


  • Se discreto en tu apreciación de la música: evita, a toda costa, tararear o marcar el ritmo con tu cuerpo. Te arriesgas a distraer a tus compañeros.

  • Baja el volumen de tu música cuando estés charlando con tus compañeros (o quítate los auriculares por completo): tus compañeros tienen prioridad, no así tu grupo musical favorito.

  • Utilizar los auriculares es una práctica respetuosa hacia tus compañeros, quienes no tendrán que sufrir tu afición por “el metal” o el jazz. Además, procura seguir estando disponible para los que te rodean y mantén el volumen de la música bajo para poder escuchar el timbre del teléfono o a un compañero de trabajo que intente llamar tu atención.


¡Disfruta de tu música y de tu nueva productividad en el trabajo!



 

English version


Listening to music at work improves productivity




For many professionals, listening to music at work is relaxing, helps limit distractions, and can increase focus and productivity, especially in busier work environments or repetitive tasks. Scientists have been interested in the effects of music on the brain for years, and recent studies have begun shedding light on whether music aids cognitive performance and work productivity.


According to Kim Innes, professor of epidemiology at West Virginia University, music activates the neurochemical systems and brain structures associated with good mood, emotional regulation, attention, and memory: a powerful combination that promotes concentration and psychological well-being. While for American researcher and assistant professor of music therapy at the University of Miami Teresa Lesiuk, who is interested in the influence of music on the workplace, melodies help take the brain out of automatic thinking mode. Because music influences mood, she also found in one of her studies that those who listen to it come up with better ideas and reach solutions faster than those who don't.


Several studies also show that ambient music, instrumental music, or classical music, thanks to a slow tempo and stretched notes, would have a calming effect and would help concentration during intellectual activities or tasks requiring a lot of precision. This would also be the case for electronic music, which would help gain speed and would be ideal for solving mathematical problems! For more repetitive tasks, rhythmic music is preferred.


Most researchers on the topic agree on one thing: Music's effect on concentration and productivity depends on how much the listener actually enjoys the music (Zapier). Much of the research that has demonstrated a strong positive association between music and work has been for repetitive tasks, so this is an interesting finding. And it makes intuitive sense. If your job is repetitive and boring, listening to upbeat, complex music can help you stay alert and motivated. If your job requires complex problem-solving and creativity, listening to down-tempo, simpler music can help you avoid distractions and mental multitasking.


Everyone has different musical tastes, of course. But everyone also has different tasks that they perform at work. That said, research (Zapier) shows that:

  • If your work is mostly repetitive or boring, consider listening to up-tempo or complex music.

  • If your work is creative, avoid music with lyrics you understand, and try down-tempo, simple tunes.

  • If you find yourself getting distracted or caught up thinking about the music, consider swapping it for ambient nature sounds.

  • Most importantly: Listen to what makes you feel good. Doing so not only wakes your brain up but also trains you to associate work with good times.



To ensure that your workplace can benefit from your renewed effectiveness without your coworkers having to redouble their efforts to focus, here are a few tips to keep in mind as you select your next playlist:


  • Be discreet in your music appreciation: Avoid singing, humming, or marking the beat with your body at all costs. You risk distracting your colleagues.

  • Turn down the volume of your music when you're chatting with your partners (or remove your headphones altogether): they take priority, not your soundtrack.

  • Using headphones is a respectful practice towards your colleagues, who will not have to suffer your devouring love for metal or free jazz. But be careful to remain available to those around you: keep your music volume low so you can hear your phone ringing or a co-worker trying to get your attention.


Enjoy your music and newfound productivity at work!

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