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Me Rio de Janeiro

En el año 2014 fui de vacaciones a la ciudad de São Paulo para encontrarme con mi novio (ahora mi esposo) quien se encontraba de intercambio universitario en la Universidad de Sao Paulo (USP). Esas vacaciones de unas semanas se convirtieron en casi dos meses y medios, ya que logré hacer un voluntariado en una ONG llamada “Juntos IX”. Esta ONG se dedica a realizar actividades de preparación laboral para los jóvenes en comunidades vulnerables, a elaborar festivales culturales en la comunidad y a dictar clases extracurriculares. En mi caso, tuve la oportunidad de dar clases de danza árabe a un grupo de 15 adolescentes. Entre mis actividades, también realice presentaciones acerca de mi país (tradiciones, política, historia, etc.), como forma de intercambio cultural. A pesar de no tener el mismo idioma, el sentido del humor hizo que nos entendiéramos muy bien durante este tiempo. Con un mínimo de portugues, y apenas unas clases de Duolingo, esta experiencia cambió mi vida y fue mi primer encuentro con Brasil.



En alguna plaza de São Paulo.



En la Avenida Paulista.



En esas mismas vacaciones, viajé a la ciudad de Río de Janeiro por seis días. Mi esposo y yo tratamos de visitar los lugares más importantes, pero el tiempo pasó volando. Cuando llegó el momento de regresarnos, nos pareció que faltaban muchas cosas por visitar. Esos pocos días conecté tanto con la ciudad, que al año siguiente volví para hacer un intercambio universitario en la Pontificia Universidad Catolica de Rio de Janeiro (PUC). Obvio que con muchas más clases de duolingo :). Como si no fuese suficiente tiempo, en el 2017, fui a hacer un master y me quedé en “la ciudad maravillosa”, como le dicen, por 3 años. Con todas las vivencias que tuve y el cariño que le tengo a esta ciudad, me gustaría mostrarte una lista de algunos de los lugares más especiales que visité. Nota: aun con todo el tiempo que viví en Río, sigo pensando que me faltaron algunos lugares por ver.



1. Pan de Azúcar


Desde lo alto del “morro” del Pan de Azúcar es posible tener una vista panorámica de la ciudad. Si vas en un día soleado, las fotos que tomes serán iguales a un fondo de pantalla. Este es mi lugar favorito en todo Río porque se ve absolutamente todo: los barcos, la bahía de Guanabara, y los barrios cercanos. Puedes subir al “morro” a través del teleférico o caminando dentro de la montaña. Si tienes suerte puedes encontrarte con algunas familias de monos sagui. En las estaciones existen algunos restaurantes y tiendas de recuerdos.



2. La playa “Vermelha”


Mi playa favorita de todo la ciudad de Río es la “vermelha” porque queda justo abajo del Pan de Azúcar. En el verano, con una temperatura que a veces supera los 40 grados, es ideal subir a la montaña y después tomar un baño en el mar. Es una playa pequeña y por eso, no hay tanta aglomeración de personas. Se encuentra cerca de una estación militar, lo que permite sentirse bastante seguro en el lugar. Cuando está llegando el atardecer las personas suelen caminar hacia la “Mureta de Urca”, a tomar una cerveza helada y ver el paisaje. Es una especie de puerto que tiene vista al mar.

Claro que si estás en Río de Janeiro tienes que ir a las playas de Copacabana e Ipanema. Estas playas son más extensas, lo que permite hacer un recorrido por la orilla de la playa en bicicleta o tener una buena caminata, desde los barrios de Leme hasta Leblon.



3. El centro de Río


En el centro de la ciudad está concentrada toda la actividad cultural. La arquitectura de esta parte de Río muestra edificios y casas que se remontan a la época colonial. Boulevares, plazas, museos e iglesias tienen ese aire del pasado. Mis museos favoritos en el centro son El Museo Histórico Nacional, El Espacio Cultural de la Marina, El Museo de Arte Contemporáneo de Niterói, el Centro Cultural del Banco de Brasil, El Museo del Mañana y El Museo Marino. Entre los bulevares más famosos está el Boulevard Olímpico que fue restaurado para las Olimpiadas del 2016, y muestra un enorme mural de 3000 metros cuadrados dibujado por Eduardo Kobra.




4. Laguna Rodrigo de Freitas


Esta laguna está en la zona sur de la ciudad cerca de los barrios del Jardín Botánico, Gavea y Leblon. Toda la laguna posee una ciclovía con 8.2 kilómetros de extensión, donde es posible caminar, correr o manejar bicicleta, con un visual increíble. Cerca a la laguna están el Jardín Botánico de la ciudad, y El Parque Lage, dos lugares increíbles para pasar todo el día.



5. Lapa


Este barrio está localizado en el centro de la ciudad. Es conocido principalmente por su vida nocturna. Literalmente, es un lugar que nunca duerme. Es ideal para escuchar auténtica múusica nacional: samba, forró, MPB (música popular brasileira) y choro. En algunos días específicos de la semana, también es posible escuchar bandas de Rock y de música latina.


¿Qué has escuchado acerca de Brazil?, ¿Has visitado algún lugar en latinoamérica?, ¿Cuáles son tus planes de viaje en el futuro?

English Version


In 2014 I went on vacation to Sao Paulo city to meet with my boyfriend (now my husband), who was on a university exchange at the University of Sao Paulo (USP). Those vacations of a few weeks turned into almost two and a half months since I managed to volunteer in an NGO called "Juntos IX". This NGO is dedicated to prepar activities for young people in vulnerable communities, organizing cultural festivals in the community and teaching extracurricular classes. In my case, I had the opportunity to teach Arabi dance classes to a group of 15 teenagers. Among my activities, I also made presentations about my country (traditions, politics, history, etc.) as a cultural exchange. Despite not having the same language, the sense of humour made us understand each other very well during this time. With a minimum of Portuguese, and just a few Duolingo classes, this experience changed my life, and it was my first encounter with Brazil.



In a square in Sao Paulo.



On Paulista Avenue



On those same vacations, I travelled to the city of Rio de Janeiro for six days. My husband and I tried to visit the most important places, but time flew by. When it was time to return, we felt that there were still many things to see. In that short period of time, I connected so much with the city, so the following year I returned to do a university exchange at the Pontifical Catholic University of Rio de Janeiro (PUC). Obviously, with many more Duolingo classes :). As if that wasn’t enough, in 2017 I went to do a master's degree and stayed in "the wonderful city", as they called it, for three years. Based on all the experiences I had and the love I have for this city, I would like to show you a list of some of the unique places that I visited. Note: even with all the time I lived in Rio, I still think I missed some places.



1. Sugarloaf


From the top of the "hill" of the Sugarloaf, it is possible to have the city's panoramic view. If you go on a sunny day, the photos you take will be just like those of a background. This hill is my favourite place in all of Rio because you can see absolutely everything: the boats, the Guanabara Bay, and the nearby neighbourhoods. You can go up to the "hill" through the cable car or the mountain. If you are lucky, you may run into some families of sagui monkeys. The cable car has stations with some restaurants and souvenir shops.



2) The "Praia Vermelha" beach


My favourite beach in the entire city of Rio is "Praia Vermelha" because it is just below the Sugarloaf Mountain. In the summer, with a temperature that sometimes exceeds 40 degrees Celsius, it is ideal to go up the mountain and then take a bath in the sea. As it is a small beach, there is not so much crowding of people. Plus, it is located near a military station, which allows you to feel quite safe in the place. When dusk is coming, people usually walk to the "Mureta da Urca" to have an ice-cold beer and see the landscape. It is a kind of a port that overlooks the sea.

Of course, if you are in Rio de Janeiro, you have to go to the beaches of Copacabana and Ipanema. These beaches are more extensive, allowing you to take a bike ride along the beach shore or have a good walk between the Leme and Leblon neighbourhoods.



3. Downtown Rio


All cultural activities are concentrated in the downtown of the city. The architecture of this part of Rio shows buildings and houses that date back to colonial times. Boulevards, squares, museums and churches have that characteristic appearance from the past. My favourite museums downtown are The National Historical Museum, The Cultural Space of the Navy, The Museum of Contemporary Art of Niterói, the Cultural Center of the Bank of Brazil, The Museum of Tomorrow and The Marine Museum. Amongst the most famous boulevards is the Olympic Boulevard which was restored for the 2016 Olympics and shows a vast 3000 square meter mural drawn by Eduardo Kobra.



4) Rodrigo de Freitas lagoon


This lagoon is in the southern part of the city near the Botanical Garden neighbourhoods, Gavea and Leblon. The entire lagoon has an 8.2-kilometre long bike path, where it is possible to walk, run or ride a bicycle, with an incredible visual. Near the lagoon is the Botanical Garden of the city and Parque Lage, two excellent places to spend a whole day.



5. Lapa


This neighbourhood is located in the downtown of the city. It is known mainly for its nightlife. It is a place that never sleeps! It is ideal for listening to authentic national music: samba, forró, MPB (Brazilian popular music) and choro. On some specific days of the week, it is also possible to listen to Rock and Latin music bands.



What have you heard about Brazil? Have you visited any place in Latin America? What are your future travel plans?

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