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¿Qué es el golf?

English version below



Mientras el clima mejora en todo Canadá, las restricciones de COVID aumentan y cambian constantemente, pero hay un deporte que sigue estando permitido en la mayoría de las provincias: el golf. Sé lo que estás pensando, que es un deporte para gente rica. Bueno, el costo es similar al del esquí y al de hacer snowboarding en invierno. Por suerte, aquí en Alberta hay campos de golf de propiedad municipal, al menos en Edmonton y Calgary, que son más asequibles y se pueden encontrar palos de golf de segunda mano en muchas tiendas, pero no es una actividad tan barata como el senderismo o el excursionismo.


El golf tiene su origen en un juego practicado en la costa oriental de Escocia, en una zona cercana a la capital real de Edimburgo. En aquellos tiempos, los jugadores intentaban golpear un guijarro por encima de las dunas de arena y alrededor de las pistas utilizando un palo doblado o un garrote (History UK). Oirá a muchos decir que el significado de la palabra golf es un acrónimo in inglés para "sólo para caballeros, prohibido para damas" (in inglés “Gentlemen Only, Ladies Forbidden”), pero esto es una broma del siglo XX y XXI. En realidad, se supone que golf significaba originalmente "palo". La historia en las Reglas del Club de Golf Thistle documenta este origen ya en 1824 (Scottish Golf History) . Durante muchas décadas, este deporte estuvo reservado a los varones caucásicos, pero según mi experiencia, aunque la mayoría de los golfistas siguen siendo varones caucásicos, se puede ver cómo más mujeres y otras etnias adoptan este deporte en Norteamérica y espero que esta tendencia continúe.


En la mayoría de los países de América Latina, el golf está reservado para los ricos debido a los pocos campos que hay y al costo que supone jugarlo, mientras que en algunas partes de Europa es necesario pasar primero por una formación y obtener una licencia de golf para poder jugar, por lo que tenemos la suerte de que en Canadá y en Estados Unidos cualquiera pueda jugar en campos públicos y no es necesario hacer una formación, aunque se recomienda.


El año pasado empecé a jugar al golf con más frecuencia y descubrí que la mayoría de los golfistas son muy amables con los principiantes y entienden que el juego les llevará más tiempo. Gracias a los consejos de un desconocido llamado Steve, ahora puedo salir de las trampas de arena con facilidad. Mi marido había jugado durante años de forma intermitente y necesitábamos hacer más ejercicio, además de pasar más tiempo alejados de nuestros ordenadores y del trabajo, una de las desventajas de trabajar desde casa y con muchas horas de trabajo. Así que el golf era la mejor opción para nosotros. Tomamos algunas clases, que fueron algo útiles, pero al final, la práctica es lo que más ayuda, así que a menudo, puedes encontrarnos durante una hora en el campo de prácticas ensayando.



Como mucha gente no sabe cómo se desarrolla un partido de golf y cuáles son las reglas, permítanme explicarlo de la forma más sencilla posible. El objetivo del juego es llevar tu bola desde el tee (el punto de partida de cualquier hoyo) hasta el green y dentro del hoyo, que está en el green, en el menor número de golpes posible. El hoyo está marcado con una bandera para que pueda verse desde lejos. Un campo de golf estándar tiene 18 hoyos, pero los campos de 9 hoyos son cada vez más populares. El golf se juega de forma individual y, normalmente, un grupo de 4 personas juegan al mismo tiempo (durante el COVID, es un grupo de 2 de la misma casa en Canadá).


Los jugadores sólo pueden llevar y utilizar 14 palos durante cualquier ronda y, además de los palos y la bola, los jugadores suelen llevar un guante en la mano izquierda (para los diestros) y también utilizan tees, pequeñas clavijas, para elevar la bola en el primer golpe de cualquier hoyo.


La puntuación se expresa en términos de bajo o sobre par. El par es el número de golpes que un buen golfista esperaría dar para completar un determinado hoyo, con uno siempre permitido para el golpe de salida y dos putts (golpes jugados en la zona lisa y preparada alrededor del hoyo llamada green). Estar por debajo del par es algo bueno, ya que se ha completado el hoyo en menos golpes de los esperados. En comparación con otros deportes, en el golf gana la puntuación más baja, es decir, el menor número de golpes para meter la bola en el hoyo (Rules of Sport).


Por último, las distancias en el golf se describen en yardas. Ni metros, ni pies, sino yardas. Más del 60% de los 38.864 campos de golf del mundo utilizan yardas. Otros países, como Australia, Alemania, Francia, Suecia, España, etc. (la mayoría de los países europeos y asiáticos) utilizan las distancias en metros (Golfer Shacks).


Para una explicación más larga, vea el siguiente vídeo de Youtube:


Como mi marido y yo vamos a jugar en América Latina cuando se permita viajar de nuevo, empecé a repasar mi vocabulario relacionado con el golf. Así que permítanme compartir con ustedes para ampliar su vocabulario y por suerte muchos términos utilizan la versión en inglés:


  • campo de golf - golf course

  • campo de práctica - driving range

  • casa club - clubhouse

  • coche o carro o carrito - buggy or power cart

  • carrito de mano - push/pull cart

  • palo de golf - golf club

  • bolsa de palos - golf bag

  • driver - driver

  • madera 3 o 5 - 3 or 5 wood

  • Hierro 1 a 9 - iron 1 to 9

  • wedge - wedge

  • putter - putter

  • tee - tee

  • pelota o pelota de golf (bola en España) - ball or golf ball

  • green - green

  • bunker - bunker

  • trampa de arena - sand trap

  • hierba - grass

  • agua - water

  • fuera de límites - out of bounds

  • tacos - spikes (for golf shoes)

  • hoyo en uno - hole in one


Si no estás seguro de jugar al golf o no puedes permitírtelo, el minigolf es una gran opción si lo permiten las restricciones del COVID y suele ser mucho más económico y no requiere tanto tiempo.


¡Atención!

(La expresión que se grita para advertir a los demás de que la pelota de golf se les acerca.)


 

English version


What is golf?



As the weather warms up across Canada, and COVID restrictions increase and are ever-changing, one sport has remained allowed in most provinces: golf. I know what you think, it is a sport for rich people. Well, the cost is similar to skiing and snowboarding in winter. Luckily, here in Alberta, there are city-owned golf courses, at least in Edmonton and Calgary that are more budget-friendly and you can find used golf clubs at many stores, but it is not a cheap activity like walking or hiking.


Golf originated from a game played on the eastern coast of Scotland, in an area close to the royal capital of Edinburgh. In those early days, players would attempt to hit a pebble over sand dunes and around tracks using a bent stick or club (History UK). You will hear many describe what the word golf means with “Gentlemen Only, Ladies Forbidden”, but this is a 20th-21st century joke. In reality, golf is presumed to have originally meant 'club'. The history in the Rules of Thistle Golf Club documented this origin as far back as 1824 (Scottish Golf History). For many decades, the sport was reserved for caucasian males, but from my experience, although the majority of golfers remain caucasian males, you can see more women and other ethnicities adopting the sport in North America and I hope this trend continues.


In most Latin American countries, golf is reserved for the wealthy due to how few courses there are and due to its cost. In parts of Europe, you need to first go through training and get a golf license to be allowed to play, so we are lucky in Canada and United States on how anyone can play on public courses and there is no need to take training, although it is recommended.


Last year, I started golfing more frequently and I found that the majority of golfers are very friendly to beginners and understand the game will take longer. Some will even offer advice and tips - thanks to the tips from a stranger named Steve, I can get out of sand traps with ease now. My husband had played for years on and off and we needed more exercise on top of needing to spend more time away from our computers and work - a downside of working from home and working long hours. So golf was the best option for us. We took a few lessons, which were somewhat helpful, but at the end of the day, practice is what helps the most, so you can often find us for a quick hour at the driving range to practice.



Since many people don’t know how a golf game goes and what are the rules, let me explain it as simply as possible. The goal of the game is to get your ball from the tee (the starting point of any hole) to the green and into the hole, which is on the green, in as few shots as possible. The hole is marked by a flag so it can be seen from far away. A standard golf course has 18 holes, but 9-hole courses are becoming more popular. Golf is played individually and a group of 4 individuals normally play at the same time (during COVID, it's a group of 2 from the same household in Canada).


Players are only allowed to carry and use 14 clubs during any one round and in addition to the clubs and ball, the players normally wear a glove on their left hand (for right-handed players) and also use tees, small pegs, to elevate the ball for the first shot on any given hole.


The score is expressed in terms of under or over par. Par is the number of shots a good golfer would expect to complete a given hole in, with one always allowed for the tee shot and two putts (shots played on the smooth, prepared area around the hole called the green). Being under par is a good thing as you have completed the hole in fewer shots than expected. Compared to other sports, in golf, the lowest score wins - meaning the fewer number of shots to get the ball in the hole (Rules of Sport).


Finally, distances in golf are described in yards. Not meters, not feet, but yards. More than 60% of the world’s 38,864 golf courses use yards. Other countries, such as Australia, Germany, France, Sweden, Spain, etc. (majority of European and Asian countries) use distances in meters (Golfer Shacks).


For a bit of a longer explanation, please watch the following Youtube video:


As my husband and I will play in Latin America when travel is allowed again, I started brushing up on my golf vocabulary related to golf. So let me share with you to extend your vocabulary and luckily many terms use the English version:


  • campo de golf - golf course

  • campo de practica - driving range

  • casa club - clubhouse

  • coche o carro o carrito - buggy or power cart

  • carrito de mano - push/pull cart

  • palo de golf - golf club

  • bolsa de palos - golf bag

  • driver - driver

  • madera 3 o 5 - 3 or 5 wood

  • Hierro 1 a 9 - iron 1 to 9

  • wedge - wedge

  • putter - putter

  • tee - tee

  • pelota o pelota de golf (bola en España) - ball or golf ball

  • green - green

  • bunker - bunker

  • trampa de arena - sand trap

  • hierba - grass

  • agua - water

  • fuera de límites - out of bounds

  • tacos - spikes (for golf shoes)

  • hoyo en uno - hole in one


If you are not sure about golfing or can’t afford it, mini-golf is a great option if allowed by COVID restrictions and it is usually much more budget-friendly and not so time-consuming.


Fore!

(The expression yelled to warn others your golf ball is coming their way.)

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